Merel – chronique quotidienne de la « rumeur »…

Clara Lodewick, pour sa première bande dessinée, fait preuve d’une immense maturité, tant au niveau du dessin que de la narration. Un récit au jour le jour qui rythme une existence. Un livre à ne pas rater !!!

copyright Dupuis

Un village, ou une petite ville, dans la campagne flamande. Une communauté tranquille, qui vit au jour le jour des habitudes conviviales. En quelque sorte, un endroit qui ressemble à un idéal de vie simple.

Dans ce village, Merel, une femme qui doit avoir quelque chose comme quarante printemps, qui vit seule, et dont l’existence se module autour de son élevage de canards, autour de sa passion pour le football et, surtout, pour le club local, autour des rencontres quotidiennes avec les gens de ce qui est une communauté de vie à taille humaine… Elle est aussi la correspondante locale pour un journal auquel elle collabore par plaisir. Parce que, finalement, ce qui caractérise cette femme, c’est que le plaisir est le moteur de son existence.

Mais voilà… Dans le monde qui est le nôtre, aucun microcosme ne conjugue la perfection au quotidien ! Et Merel, bonne vivante, aimant parler, plaisanter, vivre, tout bêtement, sans conventions inutiles, Merel éveille un jour, par une blague quelque peu libidineuse, des soupçons quant à ses possibles amours ! Amours adultères, bien évidemment…

Geert, joueur de foot dans ce village, serait-il proche, trop proche de Merel ?

C’est en tout cas ce que l’épouse de Geert, Suzie, pense.

Sans doute voit-elle dans cette possibilité amoureuse et triviale une excuse quant au naufrage de son couple… Un naufrage que les murs de leur demeure ont caché jusque-là, mais qui, enfin, peut se montrer en plein jour avec l’alibi de la trahison !

Et Suzie, sans vraiment se soucier de la vérité, en ne se souciant pas non plus de son fils qui se perd dans des réalités adultes qui le font souffrir, Suzie va créer la « rumeur »… Comme le chante Georges Chelon, « il n’y a rien de plus terrible que les braves gens »!

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Et voilà toute la trame de ce livre simple et démesuré tout à la fois.

On se trouve presque dans l’univers de « La fiancée du pirate ». Mais de manière inversée, en fait… Merel n’est accueillante qu’en amitié, pas en amours passagères. Par contre, elle est libre, et affiche sans complexe et avec le sourire ses réalités, ses normalités.

Et c’est là la première qualité de ce livre de Clara Lodewick, que de ne magnifier en rien la vie de tous les jours. Les gens qu’elle nous montre ou, plutôt, qu’elle nous raconte, sont des gens normaux… Ils n’ont pas de destins exceptionnels. Ils ne sont en rien iconiques. Merel est une femme mûre, ronde, libre, et les gens qui l’entourent n’ont rien d’exceptionnel eux non plus, ni physiquement, ni socialement.

Mais ce livre a bien d’autres qualités, tellement rares de nos jours, il faut oser le dire !

Clara Lodewick ne travestit rien. Elle nous montre la vie telle qu’elle est, elle se fait chroniqueuse du quotidien, et elle l’est sans user du petit bout de sa lorgnette, mais en traçant un portrait général d’une entité humaine en train de perdre son humanité.

En fait, ce n’est pas d’un quotidien qu’elle nous parle, celui de Merel, mais de plusieurs quotidiens qui s’entrecroisent et influent les uns sur les autres, et elle le fait, narrativement parlant, au travers de tranches de vie, de moments d’existence, tout simplement… Simplicité : c’est le mot clé de cette œuvre, c’est tout ce qui en fait un ouvrage à la fois tendre et cruel, toujours réel, et, soulignons-le, sans jugement aucun. A ce titre, on peut presque parler d’un livre sociologique !

Sociologique, mais sans pédanterie…

Sociologique et poétique, tant il est vrai que la première des poésies nous montre les choses telles qu’elles sont et pas telles qu’on les rêve, n’en déplaise aux romantiques de tout poil…

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Le personnage central de ce livre, c’est certes Merel… C’est aussi tous les autres habitants de son village qu’on apprend à connaître au fil des pages.

Mais c’est surtout quelque chose d’impalpable et de souverain, d’injuste et d’horrible : la RUMEUR ! Cette rumeur qui aboutit tellement souvent à l’inacceptable du harcèlement, quelle que soit la forme que ce harcèlement puisse prendre. Avec « Merel », on est loin, très loin, des réseaux sociaux ! Et ce n’est pas la moindre des qualités de Clara Lodewick que de nous rappeler que le harcèlement existe aussi en dehors de toute virtualité à la mode !

C’est dans le choix de ce personnage axial et omniprésent que le talent de Clara Lodewick s’épanouit pleinement.

Parce que ce qu’elle nous donne à voir, ce n’est pas une histoire singulière d’un personnage de hasard. C’est la triste vérité d’un monde, le nôtre, dans lequel un mot, un seul, devient mouton de Panurge et en entraîne mille autres, de plus en plus en plus obéissant à des fantasmes destructeurs.

La rumeur, c’est la jalousie. C’est la méchanceté au jour le jour. C’est le déni du passé et la mort de la mémoire. C’est la peur et c’est l’angoisse. C’est, de l’enfance à la vieillesse, qui croient contrôler, se contrôler, et qui ne peuvent plus rien gérer, l’engrenage de la bêtise humaine.

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Ce livre aurait donc pu, vous l’avez compris, être très sombre, très violent même. Il n’en est rien… Parce que les démesures qu’engendre la rumeur autour de Merel s’enfouissent aussi dans des tendresses quotidiennes sereines. Merel et une « héroïne normale », une femme, une vraie femme, qui assume ses désirs et qu’on sait belle loin des canons que nous imposent une mode de plus en plus formatée. Elle n’est ni jeune ni couverture de magazine. Elle est, dans sa belle normalité, un symbole de ce qu’est la vie : une indépendance de cœur, de corps, d’âme, de quotidiens assumés, même dans leurs souffrances et leurs horreurs.

Avec un dessin sans fioritures, avec des textes qui nous laissent entendre les accents profonds et profondément humains de la campagne flamande, Clara Lodewick rend hommage à la vie… A l‘enfance, aussi, qui, de faille en faille, peut encore réussir à changer le monde. Ce livre est une bande dessinée au graphisme d’ambiance et de dialogue, et aucun des personnages qu’on y croise n’y est qu’une silhouette.

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Livre choral, livre lumineux, livre de vies plurielles aux infinis possibles, MEREL, croyez-moi, ne pourra que vous séduire… Par son héroïne qui se bat contre l’injustice sans jamais haïr, par le regard que pose une jeune autrice sur un univers dont on sent, dont on sait qu’elle peut, elle, l’apprivoiser bien mieux qu’en grands discours toujours inutiles !

Tragédie à la Giono, cette bande dessinée nous donne à découvrir une auteure qui, sans aucun doute, a devant elle plus qu’une carrière : un besoin de partager ses regards avec les nôtres, avec les vôtres !

Jacques et Josiane Schraûwen

Merel (auteure : Clara Lodewick – éditeur : Dupuis/Les Ondes Marcinelle – août 2022 – roman graphique)

2 réflexions sur “ Merel – chronique quotidienne de la « rumeur »… ”

  • 17 septembre 2022 à 15 h 44 min
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    J’adore lire tes chroniques.

    Elles sont claires et bien écrites et donnent envie de lire toutes ces BD.

  • 26 septembre 2022 à 2 h 38 min
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    Ça me donne envie de le lire.
    Tes chroniques sont épatantes car elles nous mettent directement dans l’ambiance et tu réussis à transmettre cet univers sans plonger dans un vrai récit

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